Les conséquences de la distanciation sociale sur la santé mentale

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Bien que la plupart d’entre nous aient passé la majeure partie de leur temps à la maison ces derniers mois, il était facile de se sentir fatigué, tant physiquement que mentalement. Il est tout à fait normal de se sentir comme ça. Nous devons garder à l’esprit que la fatigue mentale est l’un des effets de l’éloignement social et de l’isolement à la maison. Les mesures de protection du gouvernement sont-elles suffisantes ? Que se passera-t-il lorsque le verrouillage prendra fin ? Que se passera-t-il lorsque je devrai retourner au travail ? Que pourrai-je faire pendant la phase 2 ? Ces questions, et bien d’autres encore, accaparent nos pensées quotidiennes, ainsi que l’angoisse et la tension causées par l’incertitude. Lorsque l’esprit est suspendu dans cet état, toute décision, aussi insignifiante qu’elle puisse paraître, devient épuisante. Parfois, le simple fait de décider quoi manger, quand envoyer les enfants au lit ou quand les laisser faire leurs devoirs devient un défi. C’est comme escalader une montagne très raide qui nous oblige à utiliser toute notre énergie. Il est toutefois important de souligner que toutes les expériences et sensations qui en découlent sont normales. Nous ne sommes pas sur le point de nous effondrer psychologiquement et nous ne souffrons d’aucun problème de santé mentale. Ce sont des réactions à l’isolement, des réactions normales du cerveau qui connaît cette nouvelle condition. 

Fatigue mentale et distanciation sociale

Les experts nous disent qu’il n’est pas approprié de parler de distanciation sociale. Les gens sont des êtres sociaux qui vivent au sein de la société depuis leur naissance. Il est donc difficile de les sortir de ce contexte. Même à la maison, nous continuons à faire partie de la société, le substrat de la ville ou du pays dans lequel nous vivons. Nous devrions plutôt parler d’éloignement physique. Car, après tout, c’est ce que nous impose la crise sanitaire actuelle du COVID-19. Maintenant, quelle que soit la définition exacte, il y a un fait indéniable : le confinement n’est pas fait pour les humains et notre cerveau réagit à cette situation inattendue de différentes manières. Voyons comment.

Augmentation de la charge cognitive

Lorsque nous parlons de processus cognitifs, nous faisons référence à toutes les activités effectuées par le cerveau. Par exemple, la capacité à se concentrer, à donner un sens à tout ce que nous entendons, lisons ou voyons, à prendre des décisions, à traiter les sensations ressenties par notre corps, à apprendre et à créer de nouvelles choses. Dans un état d’isolement, tout processus cognitif demande plus d’efforts. Par exemple, il peut être extrêmement difficile de se souvenir d’un numéro de téléphone pendant cette période. Les circonstances actuelles ne nous permettent pas de prendre de bonnes décisions. La fatigue mentale ne nous permet pas de penser à long terme. Cela concerne principalement le niveau décisionnel, qui est très important pour nous en ce moment. Nous devons savoir clairement quel sera notre avenir et quels changements ou stratégies nous devons adopter. La pandémie a changé la vie de beaucoup d’entre nous, tant sur le plan personnel que professionnel. C’est précisément l’aspect travail qui nous oblige à relever de nouveaux défis. Dans les conditions actuelles, notre esprit est incapable d’analyser, de décider, de planifier. Certaines personnes ont également des difficultés à comprendre les documents juridiques relatifs aux aides économiques, au licenciement, au report de paiements, etc. La fatigue mentale nous permet seulement de décider si nous voulons faire une sieste ou prendre une tasse de café, mais elle ne nous aide pas à prendre de bonnes décisions à long terme.

Ce qui doit être fait?

Le Royaume-Uni, ont-ils écrit, a publié des conseils en matière de premiers secours pour faire face à la situation modifiée. L’équipe affirme qu’il n’y a pas encore de littérature scientifique claire qui révèle comment prévenir les problèmes de santé mentale au niveau de la population. Mais ils suggèrent que trois mesures peuvent être prises pour se préparer à l’augmentation inévitable des conditions de santé mentale et des séquelles associées, qui se produira une fois la pandémie apaisée.

Premier pas

La première étape du plan consiste à élaborer des plans pour faire face à la solitude et à ses effets à long terme sur les populations qui sont forcées de s’isoler socialement à la maison pendant la pandémie. Aussi, pour développer des moyens qui pourraient intervenir et aider les gens après que ce soit fini. Les chercheurs soulignent que les technologies numériques pourraient aider les gens à se connecter socialement tout en restant physiquement éloignés. Les gens se rassemblent généralement dans les lieux de culte, les parcs, les gymnases, etc. Étant donné que ceux-ci ont été fermés, les activités pourraient se faire en ligne selon un calendrier, écrivent les chercheurs. Cela fournira non seulement un lien social sans proximité physique, mais favorisera également un sentiment d’unité, ce qui pourrait être bon pour la santé mentale. Les lieux de travail pourraient également être rendus virtuels afin que les employés puissent travailler virtuellement ensemble et ne pas se sentir seuls. Le contact social et la sensibilisation pourraient être assurés. Les appels de proximité et les appels vocaux et vidéo peuvent également aider les populations marginalisées ou isolées, y compris les personnes âgées, les sans-papiers, les sans-abri et les personnes atteintes de maladie mentale. Les groupes de médias sociaux aident également les gens à se réunir et à partager des informations et des sentiments. Les gens peuvent également rechercher des ressources et de l’aide lorsqu’ils en ont besoin. Les chercheurs expliquent que les horaires et les connexions sont vitaux pour les enfants, en particulier. Cependant, les ressources en ligne peuvent ne pas être disponibles pour tous les enfants en raison d’un manque d’accès à la technologie et à Internet. Ils écrivent: il faut des approches pour assurer la structure, la continuité de l’apprentissage et la socialisation afin d’atténuer l’effet du logement à court et à long terme en place.

Deuxième étape

Les chercheurs soulignent que plus que jamais, une surveillance robuste est nécessaire, des mécanismes de signalement et d’intervention pour lutter contre la violence domestique et la maltraitance des enfants. Toutes les personnes qui risquent de subir de tels abus peuvent ne pas être autorisées à demander de l’aide, ce qui peut résulter du fait de rester à l’intérieur et de ne pas pouvoir quitter les foyers où ces abus sont infligés. Les systèmes devront trouver un équilibre entre le besoin de distanciation sociale et la disponibilité de lieux sûrs pour les personnes à risque.

Troisième étape

L’étape la plus cruciale est de se préparer aux effets de la pandémie serait de soins intensifiés écrivent les chercheurs. Cela pourrait commencer par les soins qui nécessitent moins de ressources, suivis des soins, qui peuvent nécessiter plus de ressources à mesure que la situation de la pandémie s’améliore. Les auteurs expliquent qu’il faudrait un dépistage des maladies mentales et une formation des groupes d’aide non traditionnels et des soignants pour fournir des premiers soins psychologiques aux personnes dans le besoin. Les profanes pourraient apprendre à tendre la main et à aider ceux qui en ont besoin pendant les premiers stades de l’isolement social. Cela pourrait également être suivi par la télémédecine, la communication et le soutien à l’aide de plates-formes technologiques, ont-ils écrit.

Comment faire face à la fatigue mentale ?

La situation actuelle nous a fait entrer en territoire inconnu. Il n’y a pas de réponses qui s’appliquent à tout le monde. Il existe cependant des stratégies que nous pouvons utiliser et voir si elles nous conviennent. Chaque personne fait face, interprète et vit la pandémie actuelle d’une certaine manière. Cependant, au-delà des façons dont chacun d’entre nous fait face à l’adversité, une chose est indéniable : la situation actuelle est difficile pour tous. Il est nécessaire de donner de l’espace à nos émotions. Accepter chaque sentiment, chaque émotion et chaque sentiment sans juger est le secret pour rester en bonne santé. Nous ne pourrions pas donner 100 % chaque jour et parfois même pas 50 %, cependant, nous pouvons rester calmes pour donner un peu de soulagement à notre esprit.

Comment continuer à vivre en minimisant les risques?

Ne plus voir personne jusqu’à ce que tout le monde ou presque soit vacciné, ce n’est pas une option viable pour la majorité des gens. Mais il y a toujours moyen de contrôler ses risques, tout en reprenant des éléments importants de la vie d’avant. Considérant que le risque de transmission semble beaucoup plus élevé à l’intérieur et dans les endroits avec une grande proximité et une exposition plus prolongée par rapport à un passage rapide, les autorités pourraient repenser les espaces publics, autant extérieurs qu’intérieurs, par exemple pour permettre d’éviter les rassemblements, d’améliorer la ventilation et de rendre la distanciation physique possible, explique Marcus. Une autre piste à envisager, selon l’experte, est de considérer le ratio entre les bénéfices et les risques, et de permettre des activités sociales à faible risque comme quelques personnes à l’extérieur qui se rencontrent pour faire du sport, mais qui font réellement du bien aux gens concernés. Le plus important reste d’éviter de faire honte ou de dénoncer systématiquement tout comportement déviant un tant soit peu des recommandations ou ce qui est subjectivement considéré comme la seule voie morale possible. Il est toujours plus efficace de procurer des outils pour mitiger les risques à la place. Par exemple, en s’assurant que les personnes se rencontrent à l’extérieur et portent des masques plutôt que de croire que l’interdiction pure et simple est suffisante.

Apprendre du présent et investir pour l’avenir

Différents rapports ont mis en exergue le besoin urgent d’investir davantage et de mieux organiser et coordonner la prise en charge des personnes souffrant de maladies mentales. Leurs difficultés d’accès aux soins ont été bien documentées, la pandémie ayant conduit, bien au-delà du confinement, à re-paramétrer les modes de fonctionnement des professionnels concernés. Dans nombre de lieux, les nouvelles prises en charge ont été suspendues. Or il faudra sûrement du temps aux patients, après le déconfinement, pour retrouver la motivation et revenir dans le soin après un premier rendez-vous annulé. Certains psychiatres, psychologues et psychothérapeutes ont en effet cessé leur activité sous sa forme classique, pour basculer vers des suivis téléphoniques et des télé-consultations. D’autres ont été mobilisés en milieu hospitalier au sein des unités en première ligne. Et au final, le lien a pu être distendu avec les professionnels, ce qui peut augmenter les risques de détresse et de décompensation qui ne seront pas repérés à temps. Nous devons sans doute tirer des leçons de cette crise, en développant de nouveaux outils et modes de prise en charge, en investissant davantage dans la recherche y compris en sciences humaines et santé mentale, et dans le champ de la science ouverte. Après une période de mise sous tension, notre monde a dû se réorganiser : sur quoi nous sommes-nous appuyés ? Que nous a-t-il manqué, et de quoi aurions-nous besoin pour améliorer la situation ? Quelle place pour la prévention ? Autant de questions auxquelles il nous appartiendra de répondre tant d’un point de vue pragmatique, que politique ou scientifique, sans oublier d’y intégrer des considérations sur la santé mentale.